한의사

난치병을 치료하다

류마티스관절염의 개요

류마티스관절염의 원인

일반적으로 자가면역질환이라고 알려져 있는 류마티스관절염은 그 궁극적인 원인은 알려져 있지 않습니다. 다만 전신의 활액관절을 침범하여 손상을 주는 전신성의 자가면역질환입니다. 호발부위에는 염증유발물질이 다량으로 존재하여 이를 매개로 하여 염증이 진행됩니다.

류마티스관절염의 증세

류마티스관절염는 온전신의 관절을 침범하여 부종과 동통, 관절변형을 유발합니다. 개인별로 차이가 있으나 대부분 자연적으로 완화되거나 악화되는 경우가 있으며 대부분의 경우 좌우 양측이 함께 증세로 나타납니다. 일상적인 활동에도 몹시 통증을 유발하여 대부분의 일생활동은 심한 장애를 받게 됩니다. 호발부위는 손가락, 발가락, 손목, 발목, 무릎, 팔꿈치 등 인체에서 할액낭이 있는 관절은 대부분 손상을 입게 됩니다. 그 증세가 통풍과 비슷하기도 하지반 통풍은 대부분 한가지 관절에만 나타나는 경우가 많은 점이 다르다고 할 수 있습니다.

간혹 성대의 움직임을 조절하는 관절이 있는데 이 관절에도 이상이 나타나서 항상 목소리가 저음으로 변할 수도 있습니다.

또한 인체의 내부장기도 관절염의 영향으로 손상을 받게 되는 경우도 많습니다. 안구가 건조해지거나 침샘이 말라서 구강이 건조해지기도 합니다. 가슴통증이나 천식을 동반하는 흉막염을 유발하기도 합니다. 신장을 둘러싸고 있는 막에 영향을 주어 심막염증세가 나타나기도 하고 적혈구를 감소시켜 빈혈유발, 기타 수근관절증후군, 혈관염 등의 증세를 유발할 수도 있습니다.

류마티스관절염의 진단

류마티스관절염을 진단하기 위하여 증세와 여러 가지 검사결과를 참조합니다. 관절의 부종이 얼마나 지속되는지, 양측성인지, 편측성인지, 아침에 벗뻣한 증세가 있는지 등을 확인합니다. 정확한 진단을 내리기 위하여 엑스레이, 혈액검사, 류마티스인자검사(Rheumatoid Factor), 항체검사, C-반응성단백질검사 등을 통하여 진단을 내리는 경우가 많습니다.

간혹 정확하게 진단내리기 어려운 경우도 있습니다. 이런 경우는 의사마다 진단명이 상이하게 나오는 경우도 있습니다. 특히 류마티그스절염의 초기에는 진단이 애매하게 나오는 경우가 많으며 이런 경우에 확진을 정확히 판단하는 것은 쉽지 않습니다.

이런 경우 저희한의원에서는 일단 류마티스가 있는 것으로 간주하고 치료하기도 합니다. 그 이유는 저희한의원의 치료법은 아무런 독성이 없기 때문에 가능하며 면역기능의 증진에 역점을 두어 치료하기 때문에 가능하다고 할 수 있습니다. 또한 비록 정상적인 결과가 나오더라도 향후 류마티스로 발병할 가능성이 많이 때문에 이를 미리 예방할 수도 있기 때문입니다.

류마티스관절염의 치료

비스테로이드성 소염진통제(NSAIDS)
 

아스피린(Acetylsalicylate=aspirin), 나프로신(naproxen=Naprosyn), 아드빌, 메디프렌, 모트린(ibuprofen= Advil, Medipren, Motrin), 로딘 (etodolac= Lodine) 등. 이러한 약물은 위장장애나 위장관출혈등을 유발하는 경우가 있으므로 이를 방지하는 다른약물과 함께 복용하는 경우도 많습니다.


스테로이드계약물(Corticosteroids)
 

부신에서 분비되는 호르몬의 일종으로 강력한 소염효과가 있으나 많은 부작용이 수반되는 경우가 많아서 지속적으로 사용하면 안됩니다. 고혈압, 골다공증, 체중증가, 부종 등의 부작용이 수반될 수 있습니다. 내복약으로 복용하거나 혹은 병소부위에 직접적으로 주사하기도 합니다.


항류마티스약물(disease-modifying antirheumatic drugs = DMARDs)
 

Hydroxychloroquine (Plaquenil) Sulfasalazine (Azulfidine) methotrexate (Rheumatrex, Trexall) D-penicillamine (Depen, Cuprimine) 등의 약물로써 주로 관절변형을 예방할 목적으로 이용되는 경우가 있습니다. 장기간 복용할 경우에 이용되는 경우가 많습니다. 여러 부작용이 있으므로 부작용발생 가능성에 대해서는 주의있게 모니터해야 합니다.


면역억제제(immunosuppressant)
 

methotrexate (Rheumatrex, Trexall), azathioprine (Imuran), cyclophosphamide (Cytoxan), chlorambucil (Leukeran), cyclosporine (Sandimmune). methotrexate를 제외하고는 대체로 부작용이 상당히 있으므로 아주 심한 경우를 제외하고는 잘 권장되지 않는 약물입니다. methotrexate도 발암가능성 등과 관련하여 부작용이 없는 것이 아니므로 유의해야 합니다.